El Café

retoños del café
Retoños del Café

El café es la bebida que se obtiene a partir de los granos tostados y molidos de los frutos de la planta del café (cafeto). Es una bebida altamente estimulante por su contenido de cafeína. 

El café se produce en más de 40 países de clima tropical, en una superficie de alrededor de 11 millones de hectáreas, siendo América Latina la de mayor área con 6.2 millones de hectáreas, siguiendo en orden de importancia África con 3.4 millones y Asia con 1.4 millones. Estas estadísticas no registran producciones de café en Europa y Oceanía. En el año 2008, la producción de café fue de 8.2 millones de toneladas métricas, siendo Brasil el mayor productor con un 34%, Vietnam 13%, Colombia
9%, Indonesia 8%, México, India y Etiopía con un 3% cada uno y el resto de
los países productores con un 21%.

El Mercado

El mercado del café se caracteriza por las fluctuaciones de los precios, debido a la ley de la oferta y la demanda; ya que en épocas de heladas en los países productores disminuye la oferta, mientras que otros factores como el aumento del área del cultivo y los altos rendimientos, Ej. Vietnam ha contribuido al incremento de la oferta del producto; otro factor que incide en la variación de los precios del café, es la concentración de los compradores de este grano; después de la desaparición del sistema de regulación de la producción, cuota de exportación del Acuerdo Internacional del Café (AIC).

En el año 2008, 8 empresas controlaban el Comercio Mundial del Café y 5
grupos agroindustriales, tostaban el 60% del café, lo que ha contribuido a la
disminución de los agentes de la cadena de comercialización, en perjuicio de los productores, de un 20% en el sistema regulado por la (AIC) a un 13% en la actualidad.

Brasil, Colombia, Alemania y Vietnam registran las mayores exportaciones
con US$ 2,953,383; 1,486,971 y 1,119,282 miles de millones respectivamente.
Italia, Guatemala, Indonesia y Perú registraron exportaciones superiores a los 500 millones de dólares; otros países exportadores en orden de importancia fueron: Bélgica, E.U.A, Honduras, Etiopia, México, India, Costa Rica, El Salvador, es importante resaltar que de estos países exportadores, Alemania, Italia, Bélgica y E.U.A, no son productores, los cuales compran el producto y lo reexportan.

La demanda mundial de café; está concentrada en países desarrollados, no
productores de este grano; Los principales demandantes Son Estados Unidos, Alemania, Francia, Japón e Italia, los cuales representan el 70% de la demanda mundial. El café es consumido en un 75% por países que no lo producen, los países mayores consumidores de café son: Estados Unidos, el cual representa una gran oportunidad para el café dominicano, ya que este es nuestro principal socio comercial; Estados Unidos importó en el año 2006 US$ 3, 220,454 miles de millones en valor; lo que representó una tasa de crecimiento de un 18.70% anual. Alemania, Japón, Francia, Canadá e Italia están entre los países mayores importadores de café, los cuales en el año 2006, importaron US$ 5,782.99 millones de este grano.

Producción Nacional

De acuerdo a las informaciones de Codocafé, la producción nacional de
café a partir de la cosecha 1999-2000, se mantiene entre 800,000-900,000
quintales por año, con ligeras variaciones; este es producido en 27 provincias principalmente en las zonas montañosas comprendidas por la cordillera central, Septentrional, Sierra de Bahoruco y Sierra de Neiba; en una superficie de 2,120,131 tareas; El área de este cultivo ha venido disminuyendo debido a la crisis de este sub- sector por la caída de los precio; Se estima que en los últimos 20 años, 20,000 productores han abandonado el cultivo, de un total de 70,000, se ha reducido aproximadamente a 50,000 en la actualidad, los cuales son mayormente
pequeños y medianos productores.

La producción de café del país en un 64% es de la variedad típica, 7.8% Caturra, 26.9% de la combinación de estas dos variedades y 1.3% Robusta, siendo la productividad muy baja, registrándose en el año 2008, 16 libras por tareas por año en promedio, siendo Pedernales, San José de Ocoa y Azua, las zonas que registran la productividad más baja.

El café es consumido por todos los estratos sociales del país, la demanda de
café ha registrado cambios por parte de los consumidores, los cuales en principio demandaban un café poco elaborado para tostar y moler; actualmente los consumidores son más exigentes demandando un café mejor elaborado, molido, empacado y con marca.

En el país el consumo per-cápita del café es de 2.81 kg/ año; el 85% de los
hogares consume café y de estos el 93% cuela casi todos los días. La demanda local anual de café molido es de alrededor de 550,000 quintales, equivalente a 688,000 quintales de café verde, de los cuales el 90% es consumido por los hogares. 10 compañías tuestan y muelen café y de estas una controla el 96% del mercado; los precios del café en el mercado local, no reflejan la calidad del producto, ya que los factores que se toman en cuenta son el rendimiento y el costo.

A nivel internacional el café dominicano compite con los cafés producidos
por Colombia, Brasil, y Vietnam, los cuales tienen una productividad por encima de la del país, además la altitud en que se cultivan este grano favorece la calidad del mismo, ya que a mayor altitud las condiciones organolépticas (aroma y sabor) son mejores.

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