Los terremotos se producen cuando las placas tectónicas de la Tierra se mueven y chocan entre sí. Este movimiento puede causar que las rocas se rompan y se desplacen, lo que genera ondas sísmicas. Estas ondas se propagan a través de la Tierra, causando vibraciones en la superficie.

La magnitud de un terremoto se mide en la escala de Richter. La escala de Richter va de 1 a 10, siendo 1 el terremoto más débil y 10 el terremoto más fuerte. Los terremotos de magnitud 7 o superior se consideran terremotos grandes y pueden causar daños generalizados.

Los terremotos pueden causar una variedad de daños, incluyendo:

  • Daños a la propiedad: Los terremotos pueden dañar viviendas, edificios, puentes y otras estructuras.
  • Pérdidas de vidas humanas: Los terremotos pueden causar aplastamientos, lesiones y ahogamientos.
  • Trastornos en la vida cotidiana: Los terremotos pueden interrumpir el transporte, el suministro de agua y electricidad y otros servicios públicos.

Los terremotos pueden ocurrir en cualquier lugar del mundo, pero son más comunes en las zonas de subducción, donde las placas tectónicas se mueven una debajo de la otra.

Prevención de terremotos

No hay forma de prevenir los terremotos, pero hay medidas que se pueden tomar para mitigar sus efectos, como:

  • Mejorar la construcción: Los edificios que están construidos para resistir terremotos son menos propensos a sufrir daños.
  • Preparar un plan de emergencia: Un plan de emergencia puede ayudar a las personas a saber qué hacer en caso de un terremoto.
  • Estar informado: Es importante estar informado sobre los riesgos de los terremotos y saber cómo actuar en caso de una emergencia.

Preparación ante terremotos

En caso de un terremoto, es importante seguir las siguientes recomendaciones:

  • Escuche los boletines meteorológicos: Esté atento a las advertencias de terremotos y siga las instrucciones de las autoridades.
  • Prepare un kit de emergencia: Este kit debe incluir alimentos, agua, medicamentos y otros suministros esenciales.
  • Conozca los lugares seguros: Busque lugares seguros donde refugiarse en caso de un terremoto.

Acción durante un terremoto

En caso de un terremoto, siga las siguientes recomendaciones:

  • Quédese quieto: Si está dentro de un edificio, quédese quieto y cúbrase debajo de un escritorio o mesa.
  • Evite los edificios altos: Si está afuera, evite los edificios altos y busque refugio en un lugar abierto.
  • No use el ascensor: Si está en un ascensor, quédese quieto y espere a que el ascensor se detenga.

Acción después de un terremoto

En caso de un terremoto, siga las siguientes recomendaciones:

  • Evacue si es necesario: Si las autoridades le indican que evacue, hágalo de inmediato.
  • No use el teléfono: El teléfono puede ser utilizado por los servicios de emergencia.
  • Ayude a los demás: Si es posible, ayude a los vecinos y familiares que necesiten asistencia.

Reconstrucción después de un terremoto

Después de un terremoto, es importante reconstruir las estructuras dañadas de manera segura. Los edificios que están construidos para resistir terremotos son menos propensos a sufrir daños en caso de otro terremoto.

Terremotos en República Dominicana

La información contenida en el mapa está referida a los eventos telúricos ocurridos en la República Dominicana durante un período de siete años y nueve meses, desde el año 2003 hasta septiembre de 2011 , registrados por el Instituto Sismológico Universitario, de la Universidad Autónoma de Santo Domingo UASD.

El mapa contiene, además, la localización de las fallas tectónicas, diferenciando las diaclasas menores y las diaclasas mayores, información extraída del Mapa Geológico del país del año 1991. 

terremotos en República Dominicana

La medición y localización de los movimientos telúricos, sismos,  terremotos,  temblores  de  tierra  se  realiza por medio de sismógrafos instalados en estaciones que  utilizan  equipos  especializados  para  registrar  la magnitud, profundidad y la distancia del sismo desde su epicentro.  Además,  se  obtienen  las  coordenadas satelitales de latitud y longitud del fenómeno ocurrido.

Existen dos escalas para medir la intensidad del movimiento  telúrico  la  de  Mercalli  modificada,  que mide el fenómeno con un rango de 1 a 12, midiendo cualitativamente los datos causados y la escala Richter, con  rango  de  1  a 10,  que  mide  cuantitativamente  la magnitud del movimiento, siendo ésta la escala más usada en el país.

Cuando el movimiento de las placas ocurre en el fondo marino, el fenómeno producido se llama maremoto o tsunami, causante de grandes tragedias en zonas costeras de gran parte del mundo. 

Según registros históricos, en el país ocurrieron grandes movimientos telúricos durante la época colonial, que motivaron el traslado de algunas ciudades que fueron destruidas, como fueron los casos de las ciudades de La Vega, Santiago y Azua.

En el mar territorial y dentro del territorio del país, han ocurrido varios fenómenos de diferentes magnitudes y profundidades. La zona donde se concentra la mayor cantidad de ocurrencia de terremotos es la costa norte, y dentro de esta región, la zona de Monte Cristi y Puerto Plata.

En la República Dominicana, en 1946 ocurrió un maremoto en la costa norte, producido por un desplazamiento de las placas del Caribe, con una magnitud de 8.1 en la escala Richter, ocasionando graves daños en la comunidad Matancitas, del  municipio  Nagua.  Otros  municipios  donde produjo daños fueron Sabana de la Mar, San Francisco de Macorís y Moca.

La región Suroeste, no obstante haber sido escenario de gran dinamismo tectónico en el período del Mioceno, en la actualidad evidencia una actividad sísmica reducida.

En los últimos siete años y medio, desde 2003 a septiembre del 2011, según registros del Instituto Sismológico  Universitario,  se  ha producido un total  de  3,586  movimientos  telúricos,  de  los cuales 1,979 tuvieron magnitudes entre 2.4 a 5.4 en la escala Richter. 

Cronológico de Sismos de Magnitudes Mayores a 5.0 ocurridos en la República Dominicana desde el año 1562 al mes setiembre de  2011

FECHA DE OCURRENCIA MAGNITUD E INTENSIDAD
2 de diciembre de 1562Destrucción de la ciudades de  La Vega y Santiago
10 de enero de  1665Intensidad 6. Daños en el sur de la isla Hispaniola
18 de octubre de  1751Intensidad 10. Grandes daños  en el sur del país.
21 de noviembre de 1761Intensidad 9. Daños en  estructuras del sur.
3 de junio de 1770 Intensidad 8. Daños en Haití
7 de mayo de 1842 Intensidad 11 (once). Catástrofe  en toda la costa norte de la isla Hispaniola. En Haïti en la zona de Port de Paix, Cap Haitien, Fort Liberté; En Rep. Dominicana en Santiago, Montecristi, Mao, La Vega, Cotuí
6 de octubre de 1911 Intensidad 7.0. Al sur de la Cordillera  Central, San Juan de la Maguana,
4 de agosto de 1946 Magnitud de 8.1. Al norte de Santo  Domingo (costa de Sabana de la Mar) daños en San Francisco de   Macorís, Moca, Nagua. Ocasionando  tsunami (maremoto)
4 de diciembre de 1961Magnitud de 6.6. Al sureste de  Santo Domingo
8 de enero de 1962 Magnitud de 6.5. Se sintió en toda  la isla, afectando mayormente la  zona de San José de Ocoa.
11 de junio de 1971 Magnitud de 6.0. Al suroeste de     Santo Domingo, en la zona de Azua.
24 de junio de 1984 Magnitud de 6.4. Al sureste de     Santo Domingo, en el Mar Caribe. Sintiéndose en casi todo el país
15 de enero de 1992Magnitud de 5.8.  En la zona de Azua.
19 de agosto 1993Magnitud de 5.3. Al sureste de Azua.
8 de enero de 1997 Magnitud de 5.3. Al sureste de  Pedernales.
22 de septiembre de 2003 Magnitud de 6.5. Sentido en varias  partes del país.
5 de julio de 2004 Magnitud de 5.0. Sentido en Higüey.
13 de julio de 2004 Magnitud de 5.2. Sentido en Higüey  y El Seibo
22 de julio de 2004 Magnitud de 5.0. Sentido en la  Romana y Santo Domingo.
29 de julio de 2004Magnitud de 5.0. Sentido en  Higüey y La Romana
17 de febrero de 2008Magnitud de 5.3
25 de febrero de 2008 Magnitud de 5.8
13 de noviembre de 2010Magnitud de 5.6
16 de marzo de 2011Magnitud de 5.4. Noreste de  Punta Cana, frente a Samaná.
21 de mayo de 2011Magnitud de 5.0. Noreste de  Punta Cana, Higuey

Fuente: Ministerio de Medio Ambiente

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