Naturaleza

Inundaciones en República Dominicana: causas, consecuencias y prevención

Las inundaciones son un desastre natural que se produce cuando el agua inunda un terreno que normalmente está seco. Pueden ocurrir por diferentes causas, como lluvias excesivas, el deshielo de la nieve o el hielo, o el colapso de una presa o un dique.

Las inundaciones pueden tener graves consecuencias, como daños a la propiedad, pérdidas de vidas humanas, y trastornos en la vida cotidiana.

Causas de las inundaciones

Las causas de las inundaciones pueden ser naturales o artificiales.

Causas naturales

  • Lluvias excesivas: Las inundaciones más comunes son causadas por lluvias excesivas. Cuando llueve demasiado en un período corto de tiempo, el suelo no puede absorber toda el agua y se produce el desbordamiento de ríos y arroyos.
  • Deshielo de la nieve o el hielo: El deshielo de la nieve o el hielo también puede provocar inundaciones. Cuando la nieve o el hielo se derriten rápidamente, el agua puede inundar tierras bajas y áreas urbanas.
  • Colapso de una presa o un dique: El colapso de una presa o un dique puede causar inundaciones catastróficas.

Causas artificiales

  • Crecimiento urbano: La expansión urbana puede provocar inundaciones al eliminar los bosques y otras áreas naturales que ayudan a absorber el agua.
  • Cambios en el uso del suelo: Los cambios en el uso del suelo, como la construcción de carreteras o la tala de árboles, también pueden aumentar el riesgo de inundaciones.
  • Contaminación: La contaminación de los ríos y arroyos puede reducir su capacidad para absorber el agua, lo que aumenta el riesgo de inundaciones.
  • Consecuencias de las inundaciones

Las inundaciones pueden tener graves consecuencias, como:

  • Daños a la propiedad: Las inundaciones pueden dañar viviendas, negocios, infraestructura y otros bienes.
  • Pérdidas de vidas humanas: Las inundaciones pueden causar ahogamientos, electrocutamientos y otras lesiones.
  • Trastornos en la vida cotidiana: Las inundaciones pueden interrumpir el transporte, el suministro de agua y electricidad, y otros servicios públicos.

Prevención de las inundaciones

Para prevenir las inundaciones, es importante tomar medidas como:

  • Planificar el uso del suelo de manera sostenible: Esto incluye proteger las áreas naturales que ayudan a absorber el agua.
  • Mejorar la infraestructura: Esto incluye construir presas y diques para controlar el flujo del agua.
  • Educar a la población: Es importante que la población esté informada sobre los riesgos de las inundaciones y sepa cómo actuar en caso de una emergencia.

Preparación ante las inundaciones

En caso de una inundación, es importante seguir las siguientes recomendaciones:

  • Escuche los boletines meteorológicos: Esté atento a las advertencias de inundaciones y siga las instrucciones de las autoridades.
  • Prepare un plan de emergencia: Este plan debe incluir una lista de contactos, un lugar seguro donde refugiarse y una ruta de evacuación.
  • Prepárese para evacuar: Si vive en una zona propensa a inundaciones, tenga listo un kit de emergencia con alimentos, agua, medicamentos y otros suministros esenciales.

Acción durante una inundación

En caso de una inundación, siga las siguientes recomendaciones:

  • Evacue si es necesario: Si las autoridades le indican que evacue, hágalo de inmediato.
  • No conduzca en aguas inundadas: El agua puede ocultar obstáculos peligrosos y causar que el vehículo se atasque o vuelque.
  • No toque los cables eléctricos caídos: Los cables eléctricos caídos pueden ser mortales.
  • Ayudé a los demás: Si es posible, ayude a los vecinos y familiares que necesiten asistencia.

Acción después de una inundación

Después de una inundación, siga las siguientes recomendaciones:

  • Evite ingresar a edificios inundados: El agua puede estar contaminada y causar enfermedades.
  • Reporte los daños a las autoridades: Las autoridades pueden brindar asistencia para reparar los daños causados por la inundación.
  • Sea paciente: Es posible que la recuperación de una inundación tome tiempo.

Inundaciones en República Dominicana

Este mapa de Amenaza de Inundaciones fue elaborado en el año 1998 por el otrora Secretariado Técnico de la Presidencia mediante el Subprograma de Prevención de Desastres, en ocasión del paso por el país del Huracán Georges.

Zona con amenazas de inundaciones

Para la elaboración de este mapa se consideraron dos variables determinantes: la geología del suelo y las pendientes menores de 4% Partiendo de este análisis, se identificaron las zonas con riesgo a inundaciones. 

En ese orden, no se consideró la magnitud de los eventos ni las recurrencias asociadas a los mismos, y  sólo  se  muestra  la  vulnerabilidad  topográfica  y geológica de las zonas representadas. 

Debido  a  la  posición  geográfica  del  país,  los  ciclones, huracanes  y  tormentas  tropicales  constituyen  una amenaza latente, con un período de retorno variado, siendo el tiempo promedio cada dos años, pero pueden ocurrir hasta dos huracanes por año. Se han registrado períodos  de  inactividad  entre 5 y 10 años.  Afectan mayormente las zonas bajas y riberas de ríos y arroyos.

Estas  áreas  son  las  más  susceptibles,  debido principalmente a la pérdida de la capa vegetal de los suelos, inducida por la deforestación en las cuencas altas y medias, lo que origina una baja capacidad de retención de agua, provocando una acelerada escorrentía  superficial  de  las  aguas.  Otras  causas asociadas a inundaciones, son las fallas de diques de control de avenidas, tanques de almacenamiento, entre otros, con el riesgo adicional de que sus impactos son sorpresivos. 

Se observan en el mapa las regiones que muestran el mayor riesgo de inundaciones. Se destacan, principalmente,  la  gran  llanura  del  Cibao,  antiguo canal marino que separa las Cordilleras Central y Septentrional, y gran parte de la Hoya de Enriquillo, que formaba otro canal marino en la región Suroeste del país y el Valle de San Juan, en la región Sur.

En  la  región  Este  las  áreas  más  susceptibles  a inundaciones se localizan en las provincias Monte Plata y La Altagracia y en la franja costera Sabana de la Mar-Miches.

Los municipios costeros con mayor riesgo a inundaciones son los correspondientes a la región Sur del país, desde Higüey, en el extremo este, hasta Pedernales, en la frontera con Haití.

En la costa norte la vulnerabilidad es menor. Sin embargo, en la región Noroeste, los municipios Castañuelas y Guayubín,  de  la  provincia  Monte  Cristi,  son  los  que presentan la mayor susceptibilidad a inundaciones del país. Igualmente, en la región Nordeste, los municipios de Villa Riva y Arenoso (zona conocida como Bajo Yuna) de la provincia Duarte; Sánchez, Las Terrenas provincia Samaná, Nagua y Río San Juan de la provincia María Trinidad Sánchez, son de alto riesgo de inundaciones. 

De igual modo, los municipios que corresponden a la Región Enriquillo, en la región Suroeste, entre estos, Tamayo, provincia Bahoruco y el sector La Mesopotamia, en el municipio de San Juan de la Maguana, se han visto afectados por inundaciones y deslizamientos de tierra, tras el paso por el país de fenómenos atmosféricos.

Escenarios similares se originan en los municipios de  San  José  de  Ocoa,  en  Padre  Las  Casas  y  en  otras comunidades como Tábara y Sabana Yegua, afectadas por la ocurrencia de fenómenos meteorológicos.

Fuente: Ministerio de Medio Ambiente

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